Medicina alternativa: respuesta al new England journal of medicine

Artículos del New England Journal of Mediciney editorial sobre medicina complementaria y alternativa (17 de septiembre de 1998), revela un sesgo y un malentendido de la medicina convencional y complementaria, especialmente el uso de suplementos dietéticos y el papel de la FDA en la regulación de su seguridad. La FDA tiene un amplio poder para regular los suplementos dietéticos por seguridad, y plena autoridad para eliminar del mercado cualquier producto que esté mal etiquetado, contaminado o de alguna manera peligroso.

La afirmación de que las medicinas complementarias no tienen una base científica revela la ignorancia de un cuerpo significativo de conocimiento científico. Aunque hay muchos tratamientos que no tienen tanta investigación como nos gustaría, esto es cierto tanto para la medicina convencional como para la complementaria . La práctica convencional incluye rutinariamente tratamientos que no están bien documentados. Algunas estimaciones confiables sugieren que tanto como el 85 por ciento de la medicina como realmente se practica no se basa en una ciencia adecuada. Esto no siempre es «malo», sino un reflejo de que la medicina sigue siendo un arte. Usamos tanta ciencia como podemos, pero no debemos estar bajo la impresión errónea de que la medicina convencional se basa en la ciencia. Los antibióticos se usan en exceso de forma rutinaria(por ejemplo, para infecciones del oído y resfriados). Hay millones de reacciones adversas graves a los medicamentos cada año, y la ciencia ha demostrado que la cirugía de bypass cardíaco no es beneficiosa para la gran mayoría de los pacientes, y (como se informó en junio en el New England Journal) a menudo se recomienda para “Incentivos no médicos”. Todos los días aprendemos que algo que hacemos rutinariamente en medicina no es beneficioso o realmente hace más daño que bien. Esto es lo que el Dr. Angell llama medicina «científica».

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Es curioso que los artículos se basaran tanto en informes anecdóticos para mostrar los supuestos peligros de las prácticas complementarias, mientras que los antagonistas señalan rápidamente que los informes anecdóticos son inadecuados para respaldar el valor de tales terapias. Afortunadamente, hay mucha ciencia detrás de la mayoría de los suplementos dietéticos y las hierbas, y otras alternativas a los medicamentos y la cirugía, y su historial de seguridad es asombrosamente bueno, especialmente en comparación con los medicamentos recetados y la cirugía.

El público exige estos tratamientos (para aparente consternación del Dr. Angell) porque no están satisfechos con lo que ofrecen sus médicos o conocen los riesgos reales asociados con los medicamentos y la cirugía. El artículo de medicina alternativa del Dr. David Eisenberg en el New England Journal of Medicine hace unos años señaló que son los altamente educados quienes buscan tratamientos alternativos. Quizás sepan algo a lo que deberíamos prestarle atención.